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Los «santuarios» del VIH son mayores de lo estimado

Hasta 60 veces más grande de lo que se pensaba. Los famosos reservorios o «santuarios» del virus de inmunodeficiencia humana (VIH ) son mucho más grandes de lo que hasta ahora se pensaba. Estos datos, explica Robert Siliciano, suponen un nuevo obstáculo en la carrera de la erradicación del VIH. Un trabajo, que se publica en Cell, muestra que el número de virus inactivos y latentes que permanecen en el organismo de una persona infectada es hasta de 60 veces superior a lo que se pensaba. Y estos virus que permanecen en el «banquillo» son una gran amenaza porque siguen conservando su capacidad de replicarse, incluso después de que los tratamientos más agresivos hayan tenido éxito.

Los resultados sugieren que los esfuerzos para erradicar el VIH pueden ser ineficaces a largo plazo si las terapias no se dirigen a los virus inactivos, que se llaman provirus. «Hemos visto que hay muchos más de estos provirus», afirma Siliciano, investigador del Instituto Médico Howard Hughes, en EE.UU. Aunque, reconoce, «esto no significa que no haya esperanzas para erradicar el virus algún día».

Virus latente

El VIH cuando infecta a una persona se dirige a las células T del sistema inmune, donde sus genes se integran con los genes humanos en la célula. Los genes virales contienen las instrucciones que activan las células T y las convierten en una fábrica productora de virus cuando éstos están activados. Sin embargo, explica Siciliano, en algunas células el virus permanece latente y no se replica ni produce nuevos virus. El problema es que todos los medicamentos antirretrovirales actuales se dirigen a los virus activos y todavía no se sabe cómo eliminar los inactivos. De hecho, hasta ahora ni siquiera se tenía una idea exacta del tamaño de esta reserva de provirus inactivos.

Según Siliciano los métodos empleados para cuantificar los provirus no daban una visión completa del problema. Su equipo, en el que trabaja Ya- Chi Ho, ha desarrollado una técnica que no sólo analiza el tamaño, sino también la composición del reservorio viral. Gracias a este sistema han visto que algunos provirus de los que se pensaba que no se podían activar en un futuro, en realidad sí pueden. Así, los investigadores han visto que el reservorio del VIH podría ser hasta 60 veces más grande que las estimaciones previas.

http://www.abc.es/salud/noticias/santuarios-mayores-estimado-16089.html