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Mujeres dominaron la natación mundial

EFEMadrid El 2013 fue el primer año de la natación internacional sin el nombre que marcó la última década de este deporte, el astro estadounidense Michael Phelps, retirado tras los Juegos de Londres 2012 con 22 medallas olímpicas en su carrera.

La duda sobre quién sería su sucesor se absolvió en agosto pasado en el Mundial de Barcelona 2013, cuando las nadadoras protagonizaron la máxima competición del presente año.

Y en especial una estadounidense de Pasadena casi tan versátil como el supercampeón de Maryland. Missy Franklin, nacida el 10 de mayo de 1995, que a sus cuatro títulos olímpicos en Londres 2012 sumó en el 2013 seis oros en Barcelona y se erigió como la mejor del mundo.

Franklin subió a lo más alto del podio en los 200 metros libre, los 100 y 200 espalda, el relevo de estilos combinados, y en los 4×100 y 4×200 libre. No es Phelps, pero se acerca mucho.

No fue solamente la californiana la única nadadora que brilló. Junto a ella, la lituana Ruta Meilutyte, a sus 16 años, batió dos récords del mundo, en los 50 y los 100 metros pecho, subió a lo más alto del podio en la final del hectómetro y fue plata en los 50 m. Otra pechista la rusa Yuliya Efimova se proclamó bicampeona del mundo en los 50 y los 200 metros con una mejor marca mundial.

La estadounidense Katie Ledecky, oro olímpico en los 800 metros libre en la capital británica, demostró que en las pruebas de fondo mundial nadie le hace sombra y ganó en los 400, 800 y los 1.500 metros estilo libre en Barcelona.

La húngara Katinka Hosszu se impuso en la Copa del Mundo de piscina corta por segundo año seguido.

Además de ganar dos medallas en Barcelona 2013, una de plata en los 200 mariposa y una de bronce en los 200 estilos combinados, la española Mireia Belmonte confirmó su extraordinario nivel alcanzado con el doble podio de Londres en la segunda plaza de las finales de los 200 mariposa y los 800 libre con tres récords del mundo en los 400, 800 y 1.500 libre, todos ellos en piscina de 25 metros.

Melani Costa, otra española, fue plata en 400 metros libre en el Mundial 2013 y estuvo entre las mejores en la Copa del Mundo en piscina de 25 metros.

Los varones
Entre los nadadores, Ryan Lochte no vivió su mejor año porque, a pesar de sus tres oros, sufrió una rotura del ligamento colateral de la rodilla izquierda cuando una aficionada se abalanzó sobre él y lo tiró al suelo el 3 de noviembre en Florida.

El brasileño César Cielo fue capaz de sumar su tercer título mundial consecutivo en los 50 metros libre. Cielo venció en Roma 2009, Shanghái 2011 y Barcelona 2013.

El chino Sun Yang repitió tres veces en lo más alto del podio, en los 400, 800 y 1.500 libre.

2016
Ese año volvería Michael Phelps a los JJ.OO.