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La Nasa revela: la Antártida se derrite inexorablemente (VIDEO)

La consecuencia es el aumento del nivel del mar

El estudio revela que el proceso, debido al calentamiento global, pasó el umbral crítico y es irreversible. El glaciar Thwaites, considerado esencial para el resto de masas de hielo flotante, desaparecerá dentro de 200 a 500 años.

La contracción de los glaciares en la Antártida occidental ha cruzado un umbral y es ahora irreversible e imparable, informaron científicos que han estudiado los datos recogidos durante cuatro décadas por la NASA.

Tom Wagner, científico del programa de criósfera en la agencia espacial, dijo que ese estudio muestra que se ha cruzado un umbral crítico y que esa afirmación no se sustenta en simulacros de computadora o modelos numéricos.

“Esto se apoya en la interpretación empírica de más de 40 años de observaciones desde satélites de la NASA”.

Para Eric Rignot, profesor de Ciencias del Sistema de la Tierra de la Universidad de California, la observación deja en evidencia un gran sector de retirada irreversible de los glaciares.

“Hemos pasado ya el punto sin retorno -dijo Rignot- ,y esto tendrá consecuencias mayores para los niveles de los mares en todo el mundo y podría triplicar su contribución al nivel de los océanos”. 

Ya desde la década de 1970, los científicos que estudiaban los glaciares señalaron como amenazada la región de la Antártida sobre el mar de Admunsen, donde se encuentran seis glaciares gigantes: Pine Island, Thwaites, Haynes, Pople, Smith y Kohler.

Todos ellos se extienden desde las montañas hacia el mar, y los científicos explicaron que la línea de asentamiento -esto es, el área donde la base del glaciar toca el suelo submarino- ha estado retrocediendo de manera rápida en las últimas décadas. A medida que el agua más templada se desliza debajo del manto flotante de hielo, erosiona la base del glaciar y la línea de asentamiento ha retrocedido a una velocidad que no se ve en alguna otra parte de la Antártida.

Los autores de estos trabajos estudiaron sobre todo el glaciar Thwaites, considerado esencial para el resto de las masas de hielo flotantes. Los científicos elaboraron mapas topográficos detallados y usaron un modelo informático que muestra que el derretimiento de este glaciar en el océano ya empezó. El calentamiento global y el agujero de ozono, según su explicación, modificaron los vientos antárticos y calentaron el agua, lo que va atacando la base del hielo.

El hielo que se descarga en el océano ha estado incrementándose continuamente durante más de 40 años, según Rignot, y la contracción en el caso del glaciar Smith es de unos 35 kilómetros, a razón de 2 kilómetros por año.

“Estos glaciares continuarán derritiéndose hasta que desaparezcan -apuntó-, y el hecho de que los glaciares reaccionan casi simultáneamente indica una causa común, que es el aumento de las temperaturas en el océano”.

El glaciar Thwaites probablemente va a desaparecer en unos siglos, lo que provocará el aumento del nivel de los océanos en cerca de 60 centímetros, prevén los autores de estos trabajos publicados en la revista estadounidense Science.

El glaciólogo Ian Joughin, autor principal de uno de los estudios, apuntó que, efectivamente, el proceso parece ser veloz. “Estamos ante las etapas iniciales”.  

Según Joughin, el derrumbe del glaciar Thwaites podría darse como muy temprano dentro de 200 años y como mucho en más de mil años, según la velocidad del calentamiento global. Pero el escenario más probable, según esos estudios, se ubica entre 200 y 500 años.

Sridhar Anandakrishnan, profesor de Geociencias en la Universidad de Pensilvania, dijo que el cambio que está ocurriendo es enorme.

“Es bien claro que el derretimiento del manto de hielo tendrá un papel creciente en el aumento de los niveles del mar -apuntó el glaciólogo-. La situación en la Antártida occidental es particularmente mala, con una retirada acelerada de la línea de asentamiento”. (Con Efe y AFP)