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Estudiantes usan diamantes para limpiar agua contaminada con herbicidas

En el proceso se logró biodegradar totalmente el herbicida metilparatión
México, D.F.— Un grupo de investigadores y estudiantes del departamento de Ingeniería y Ciencias Químicas de la Universidad Iberoamericana (UIA) de México lograron desarrollar un proceso electroquímico con el que limpian 100 por ciento el agua contaminada con herbicidas mediante el uso de diamantes.

En el proceso se logró biodegradar totalmente el herbicida metil paratión, y dejó únicamente, como residuos, algunas sales minerales de nitrógeno y fosfato, inocuas y solubles en el agua, así como una mínima cantidad de dióxido de carbono.

“Toda la degradación se lleva a cabo en los laboratorios de química de la UIA, donde se manejan altas concentraciones de agua residual contaminada, equivalentes a 100 miligramos de herbicida por litro de agua”, precisó el doctor Rubén Vásquez Medrano, coordinador del proyecto.

Con otros herbicidas como el bentazón, paraquat y diquat, que son empleados con frecuencia en México e incluso en algunos países desarrollados, han obtenido una eficiencia del 100 por ciento en la degradación y del 80 por ciento en la mineralización.

Aunque pudiera parecer que el costo del proceso puede ser alto, por emplear diamante en la celda electroquímica, Vásquez aclaró que no es así, pues el cristal precioso sólo se utiliza para crear una pequeña capa, a nivel de micras, en los electrodos fabricados con silicio.

Fuente: EFE / http://www.colombia.com/

Imagen: La Chanchita