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La caída del precio del petróleo es “como un recorte de impuestos, es claramente positivo”

El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Jack Lew, se mostró optimista por el descenso del costo. Hoy, por primera vez en 5 años, el “light sweet crude” (WTI) para entrega en enero cerró a 59,95 dólares

Crédito: AFP

“Estamos viendo cómo la economía estadounidense está avanzando con creciente fortaleza y los bajos precios de la energía van a ser un empujón a la demanda y la confianza de los consumidores“, explicó el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Jack Lew, en una entrevista en la cadena televisiva CNBC.

En este escenario, el precio de la gasolina se encuentra en el nivel más bajo desde 2010, por debajo de los 3 dólares por galón (0,84 dólares por litro), espoleado por el boom energético nacional. La baja de los precios, se siente en la economía estadounidense, cuyo gasto de los consumidores representa cerca del 70% de la actividad económica total.

Por ello, agregó Lew, los efectos sobre la independencia y seguridad energética son “claramente positivos”.

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“Creo que es una historia de éxito el hecho de que estemos produciendo petróleo en la cantidad en la que estamos haciéndolo actualmente”, subrayó.

Este boom se debe principalmente al desarrollo de la nueva tecnología de fracturación hidráulica, o fracking, que permite acceder a bolsas de petróleo y gas en zonas a las que anteriormente no se podía llegar y que han disparado la producción en estados como Dakota del Norte y Texas.

La economía estadounidense ha consolidado su recuperación en los últimos seis meses, con una tasa de crecimiento anualizada por encima del 3% y un paulatino descenso de la tasa de desempleo hasta el 5,8%, la más baja desde 2008.

Hoy, el barril de “light sweet crude” (WTI) para entrega en enero cerró a u$s59,95, algo sin precedentes desde julio de 2009, en el New York Mercantile Exchange (Nymex). A su vez, el crudo europeo Brent (extraído del mar del Norte) también perforó otro piso en el Intercontinental Exchange de Londres (ICE), en este caso de más nueve años (desde agosto de 2005), al llegar a 63,68 dólares, un 0,87% menos que al término de la sesión anterior.