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El avión solar llegó a China y cumplió la etapa más difícil del viaje

El avión Solar Impulse 2, que el lunes partió de Birmania, aterrizó este martes (lunes en Ecuador) enChina y completó, en el primer país emisor de CO2, la quinta etapa de la primera vuelta al mundo de una aeronave propulsada solo por energía solar.

Con el piloto Bertrand Piccard en los controles, el avión monoplaza aterrizó en el aeropuerto de Chongqing a las 01:35 (12:35 del lunes en Ecuador) tras un vuelo de 20 horas y media.

En principio estaba previsto que el Solar Impulse solo haría una breve escala en esta ciudad y continuaría su vuelo rumbo a Nanjing -a unos 270 km de Shanghai- pero fue demorado debido a las malas condiciones meteorológicas y esperarán unos días hasta que mejore el tiempo.

“Estamos cansados, pero muy, muy felices de encontrarnos en Chongqing”, declaró el ingeniero de la tripulación, Michael Anger, en la página de internet dedicada al proyecto.

“En China este vuelo fue agotador, sobre todo para Bertrand pero también para el equipo, que tuvo que preparar dos vuelos seguidos y luego anular el segundo esta tarde por las malas condiciones meteorológicas en Nankin”, agregó el ingeniero.

Piccard, uno de los dos pilotos suizos del Solar Impulse 2, tuvo que afrontar un frío extremo con temperaturas que descienden hasta los 20 grados Celsius bajo cero en la cabina, así como las altas cumbres de las provincias de Yunnan y Sichuan en China.

Además, sobrevoló una zona aislada de la región fronteriza entre Birmania y China, donde se registran intensos combates entre rebeldes chinos de la etnia mayoritaria Kokang y el ejército birmano.

Para volar a gran altitud la mayor parte de este viaje de 1.459 km, Bertrand Piccard tuvo que recurrir a un suplemento de oxígeno.

El recorrido de Mandalay, en Birmania, a Chongqing ha sido la parte más difícil del viaje, declaró Raymond Clerc, director del proyecto.

El Solar Impulse 2, que salió de Abu Dabi el 9 de marzo, pretende recorrer en total 35.000 kilómetros únicamente con energía solar. Esta vuelta al mundo llevará cinco meses, de los que 25 días son de vuelo efectivo, antes de regresar al lugar de salida a finales de julio o principios de julio.

Prevista en doce etapas, la vuelta al mundo es el broche de doce años de investigación realizada por André Borschberg y Bertrand Piccard quienes, además del logro científico, tratan de llevar un mensaje político. (I)

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